Velocizzare la nostra distribuzione GNU/Linux con lo Swappiness Tuning

Happy swappiness

La partizione di swap non è altro che un file.
Logicamente scrivere un file nella partizione swap risulta molto più lento che scriverlo direttamente nella memoria RAM.
Lo swap file viene controllato e gestito da una variabile del kernel chiamata “swappiness”.
Questa variabile può avere un valore da 0 a 100.
Per conoscere il valore attuale basta lanciare da terminale il comando:

cat /proc/sys/vm/swappiness

Il valore predefinito dovrebbe essere 60.
Quanto più il valore della variabile swappiness è alto, maggiore sarà la probabilità di scrivere i dati sulla partizione di swap.
Un modo per ottenere delle prestazioni migliori, consiste nel diminuire il valore di questa variabile.
Per modificare tale valore basta lanciare da terminale di amministratore il comando:

sysctl -w vm.swappiness=10

questa operazione tuttavia non rende definitiva la modifica quindi al riavvio del sistema il valore ritornerà a 60.
Per rendere definitiva la modifica bisogna editare, sempre tramite il terminale di amministratore, il file sysctl.conf

nano /etc/sysctl.conf

ed aggiungere la riga vm.swappiness=10 alle fine del file.
Ottenendo all’incirca questo schema

#
# Kernel sysctl configuration
#

# Disable packet forwarding
net.ipv4.ip_forward=0

# Disable the magic-sysrq key (console security issues)
kernel.sysrq = 0

# Enable TCP SYN Cookie Protection
net.ipv4.tcp_syncookies = 1

vm.swappiness=10

Premere contemporaneamente i tasti CTRL + O per salvare il file e CTRL + X per uscire da nano.
C’è chi consiglia addirittura di impostare il valore vm.swappiness a 0 il mio consiglio invece è quello di provare prima con un valore di 10 e di eseguire questa operazione con macchine che hanno almeno un 1Gb di RAM.
L’ aumento delle prestazioni si noterà soprattutto nei computer datati.

*** ATTENZIONE ***

A partire dalla versione 207 di Systemd le impostazioni lette da /etc/sysctl.conf non saranno più valide.
Systemd applicherà solo quelle lette nei files della cartella /etc/sysctl.d/

Con l’aggiornamento di procps-ng-3.3.8-3, bisognerà muovere e rinominare il file /etc/sysctl.conf e posizionarlo nella cartella /etc/sysctl.d/
per farlo basta lanciare, sempre da un terminale di amministratore, il comando:

mv /etc/sysctl.conf.pacsave /etc/sysctl.d/99-sysctl.conf

Finalmente è uscita Slackware 14.0

Dopo più di un anno è finalmente uscita Slackware 14.0 portando con sè tutti i pacchetti aggiornati da Xfce 4.10.0 a KDE 4.8.5 ossia la versione stabile del ramo 4.8.x di KDE.
Utilizzando udev, udisks, udisks2 e molto specifiche di freedesktop.org per semplificare l’amministrazione del sistema.
Slackware usa il kernel versione 3.2.29 aumentando così le prestazioni del journaling filesystems, dei volumi SCSI e ATA RAID, il supporto SATA, Software RAID, LVM (Logical Volume Manager), e del del filesystem criptato.
Questo kernel supporta DRI (Direct Rendering Interface) per X e l’accelerazione grafica 3D per le nuove schede video.
Per sapere tutte le altre novità visitare il sito http://www.slackware.com/announce/14.0.php
invece se la volete provare scaricare la ISO dal sito FTP

ftp://ftp.slackware.com/pub/slackware/slackware-14.0/

Firefox 15 come visualizzare i files PDF

Una novità di Mozilla Firefox 15 è la possibilità di visualizzare i files pdf direttamente all’interno del programma.

Per poterlo fare però bisognerà effettuare delle modifiche al programma.

Per prima cosa avviare Firefox e nella barra degli indirizzi digitare about:config (nella barra degli indirizzi e NON in quella della ricerca) e premere il tasto INVIO.

Si aprirà una pagina particolare nella quale è presente un pulsante con scritto Farò attenzione, prometto cliccare 1 volta sul pulsante col il tasto sinistro del mouse (per chi ha i tasti inverti col il tasto destro).

Firefox

La schermata successiva conterrà moltissime voci, a questo punto, bisognerà cercare la voce pdfjs.disabled.

Per farlo scrivere, nella barra, dove a sinistra c’è scritto Cerca, la parola pdfjs.disabled se non vi dà alcun risultato dobbiamo crearla.

Cliccare col il tasto destro (per chi ha i tasti inverti col il tasto sinistro) al centro della pagina o in un qualsiasi spazio vuoto, selezionare Nuovo -> Booleano e scrivere pdfjs.disabled e dare invio a questo punto cliccare 2 volte col il tasto sinistro del mouse (per chi ha i tasti inverti col il tasto destro) sulla nuova chiave creata in modo che assuma il valore false e riavviare Firefox se volete fare una prova.

Aggiungere la Swap a mano

Sul mio vecchio portatile, per motivi di spazio, non ho creato la partizione di swap pensando che i 512mb di RAM bastassero.
All’ atto pratico avviando alcuni programmi (che non scrivo per non creare guerre filosofiche) la memoria si satura ed il sistema si riavvia.

Aggiungere un bancale di memoria non è possibile, riformattare il disco non mi sembra proprio il caso, cosa fare?

Come già descritto la partizione swap non è altro che un file e per questo motivo è possibile creare un file che serva proprio per eseguire le stesse operazioni della partizione swap, per esempio per aggiungere 512mb, al sistema, basterà aprire un terminale da amministratore e dare il comando:

dd if=/dev/zero of=/var/tmp/swapfile bs=1024 count=524288

dove il comando dd if=/dev/zero of=/var/tmp/swapfile, per semplificare, crea un file vuoto nella cartella /var/tmp l’ opzione bs=1024 permette di leggere e scrivere 1024bytes al tempo stesso e l’opzione count=524288 dà la dimenzione al file swapfile di 512mb.

Adesso si dovrà impostare la swap e farla puntare sul file /var/tmp/swapfile sempre da terminale d’ amministratore digitare il comando:

mkswap /var/tmp/swapfile

per motivi di sicurezza bisognerà impostare i permessi sul file creato con i comandi:

chown root:root /var/tmp/swapfile
chmod 0600 /var/tmp/swapfile

solamente l’ utente root può leggere e scrivere il file.

Adesso attiviamo la partizione swap col comando:

swapon /var/tmp/swapfile

per rendere effettiva questa modifica bisognerà inserire nel file /etc/fstab la seguente stringa

/var/tmp/swapfile swap swap defaults 0 0

per vedere se tutto è andato a buon fine digitare:

swapon -s

Archlinux e pyvolwheel

Ultimamente per chi utilizza Archlinux le cose sono un pò cambiate.
Il file rc.conf è stato decentralizzato, adesso i moduli è preferibile caricarli dalla cartella /etc/modules-load.d/.
La cartella logicamente risulterà vuota starà a noi inserire i files corrispondenti hai moduli da caricare all’avvio.
In precendenza avevo scritto un articolo pyvolwheel Error: file o directory non esistente: ‘/dev/mixer’ per correggere l’errore e per far funziona pyvolwheel bastava inserire il modulo snd-mixer-oss nella sezione MODULES() nel file rc.conf, ma come detto in precendenza, adesso la soluzione migliore è crearsi un file snd-mixer-oss.conf nella cartella /etc/modules-load.d/ per caricarlo.
La procedura è semplice basta aprire un terminale da ammonistratore e dare il seguente comando

nano /etc/modules-load.d/snd-mixer-oss.conf

inserire questa 2 righe:

# carica il modulo snd-mixer-oss.ko all’avvio del sistema
snd-mixer-oss

salvare il file premendo contemporaneamente i tasti CRTL e O premere il tasto INVIO per confermare ed uscire premendo i tasti CTRL e X
a questo punto potete togliere snd-mixer-oss da MODULES() in rc.conf e consiglio di dare una letta al manuale di rc.conf

man rc.conf